La Ville de Chaumont reconnaissante envers l’Amérique. Le monument à l’amitié franco-américaine (1923), par Samuel Mourin 28 novembre 2017-29 novembre 2017, Haute-Marne .

Archives départementales de la Haute-Marne, le mardi 28 novembre à 18:00 Entrée libre et gratuite La Ville de Chaumont reconnaissante envers l’Amérique. Le monument à l’amitié franco-américaine (1923), par Samuel Mourin Dans le cadre des Mardis aux archives, qui consacrent un cycle de conférences au centenaire de la présence américaine en Haute-Marne Choisi pour Grand Quartier Général par le général Pershing, Chaumont noue dès 1917 une relation toute particulière avec les Américains. Avant même la fin de la guerre, le Conseil municipal vote le principe d’édification d’un monument dédié à l’amitié franco-américaine. Financé par une souscription, il est réalisé par le sculpteur marseillais Constant Roux et inauguré en grande pompe, le 3 juin 1923, en présence du président de la République, du président du Conseil, de l’ambassadeur des États-Unis et de divers représentants des nations alliées. Une inauguration qui donne lieu à de grandes fêtes, mobilisant toute la population. Un certain décalage est toutefois décelable entre les solennité et pompe de l’inauguration et la localisation du monument relégué en bordure de voie, retenue par défaut. Érigé avant même le monument aux morts de la ville (1924), le groupe sculpté par Roux symbolise non seulement la reconnaissance de la France envers les États-Unis pour leur aide militaire mais également la fierté du chef-lieu de la Haute-Marne d’entretenir une amitié privilégiée avec l’Amérique, forgée dans un contexte dramatique. Bien que l’épisode de 1917-1919 soit aujourd’hui éclipsé dans la mémoire collective des Chaumontais par celui de 1951-1967, correspondant à l’implantation d’une base américaine dans le cadre de l’OTAN, le monument à l’amitié franco-américaine constitue toujours l’un des emblèmes de la relation forte entretenue par Chaumont avec les États-Unis. Le _Memorial Day_ y est d’ailleurs commémoré chaque année. Ce sera aussi l’occasion d’évoquer l’évolution du sens prêté à ce monument aujourd’hui, qui n’était pas un monument aux morts et qui tend à le devenir… Archives départementales de la Haute-Marne Chamarandes-Choignes Rue du lycée agricole Chamarandes-Choignes Haute-Marne Chamarandes-Choignes