Exposition « Le merveilleux-scientifique » à la B.N.F B.N.F François Mitterrand -Allée Julien Cain, 23 avril 2019 08:00-25 août 2019 17:00, B.N.F François Mitterrand -Allée Julien Cain.

Du 23 avril au 25 août 2019 :
dimanche de 13h à 19h
et mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi de 10h à 19h
gratuit

La BNF consacre une exposition inédite à ce pan méconnu de
la littérature française du début du XXe siècle. Un voyage dans le temps jubilatoire aux côtés de ces auteurs « chasseurs de chimères , qui révèle la richesse de l’imaginaire scientifique français, avant même l’avènement de la science-fiction américaine au début des années 1930.

À l’aube de la Grande Guerre, le public se passionne pour la découverte des rayons X, la photographie des auras ou les essais de communication avec la planète Mars. C’est dans cette atmosphère de rêverie scientifique que l’écrivain Maurice Renard entreprend de structurer un nouveau mouvement littéraire, inscrit dans la lignée de H. G. Wells et en rupture avec Jules Verne : le «merveilleux scientifique». L’intrigue de ces récits se construit dans un cadre rationnel ; l’auteur choisit d’y altérer une loi scientifique, permettant ainsi aux protagonistes de traverser la matière, de lire les pensées ou de voyager dans l’infiniment petit.

La Bibliothèque nationale de France participe depuis 2017 à la redécouverte du corpus merveilleux-scientifique, qui s’est épanoui en France entre 1900 et 1930, en rééditant certains auteurs-phares au sein de sa collection de pépites littéraires «Les Orpailleurs» (Théo Varlet, André Couvreur, J.-H. Rosny aîné) et en collaboration avec les éditions 2024 (G. Ri). Maurice Renard, maître à penser du genre, se positionne en tant que «rénovateur du roman» et invite ses pairs (André Couvreur, Théo Varlet, Gustave le Rouge, Octave Béliard, Léon Groc, etc.) à fonder un roman neuf, basé sur la raison. S’éloignant des aventures scientifiques à la Verne, le récit merveilleux-scientifique s’inspire du roman expérimental de Zola, des contes philosophiques de Wells, des histoires extraordinaires de Poe, du merveilleux de Perrault modernisé et de la vague de merveilleux spirite. Chaque intrigue s’élabore autour de l’invention/modification d’une loi physique, chimique ou biologique, qui propose dès lors au lecteur de regarder le monde connu la tête en bas ou au travers d’un miroir déformant. 

L’exposition présente plus de 250 reproductions de documents largement méconnus, issus des fonds de la BnF : romans, feuilletons, affiches, récits sous images, articles prospectifs et de vulgarisation scientifique. Ils témoignent ainsi de la dissémination de l’esprit merveilleux-scientifique dans la culture médiatique et populaire au début du XXe siècle. 

Déambulant librement dans l’allée Julien Cain, le visiteur découvre au fil des cimaises que certaines thématiques qu’il pensait l’apanage de la science-fiction américaine des années 1930 et au-delà, étaient déjà en germe dans l’imaginaire merveilleux-scientifique français, très au fait des avancées scientifiques de l’époque (homme artificiel et augmenté, révolte des robots, catastrophe écologique, invasion et surveillance extraterrestre, etc.). L’exposition met en lumière les liens privilégiés du modèle merveilleux-scientifique avec les sciences et pseudo-sciences de son temps.

La première partie propose une immersion dans l’atmosphère de la Belle Époque, qui voit des savants comme Pierre Curie et Camille Flammarion se passionner pour les mystères surnaturels, tandis que les journaux vantent les bienfaits des crèmes au radium et autres ceintures électriques. En écho à son titre évocateur, « une science-fiction à la française », l’exposition met aussi en évidence la place du champ merveilleux-scientifique dans l’histoire plus générale du roman d’hypothèse où se côtoient science-fiction, aventures scientifiques et autres voyages extraordinaires.

La seconde partie offre un large panorama des motifs littéraires caractéristiques du genre : le savant fou et ses créations, l’homme artificiel, la découverte de nouveaux mondes, les créatures inquiétantes et ultraterrestres, les voyages dans le temps. Les illustrations mettent chaque fois en évidence l’influence du contexte scientifique sur l’épanouissement d’un thème fantaisiste, révélateur d’une époque où l’on rêvait les «Et si…».

  • Commissariat

Fleur Hopkins, chercheuse invitée au département des Sciences et techniques, BnF

  • Mercredi 5 juin 2019, Journée d’études : « Le merveilleux-scientifique en questions ». Conférences et tables-rondes entre amateurs, chercheurs et collectionneurs : genèse, contexte, évolution et héritage du corpus merveilleux-scientifique

salle 70

9h30-17h

  • Soirée : « Merveilleux-scientifique et culture visuelle ». Rencontres avec des dessinateurs inspirés par l’esprit merveilleux-scientifique et conférences sur l’imaginaire merveilleux-scientifique, au cinéma et dans les bandes dessinées. 

Borne d’accueil et petit auditorium

17h-19h40

Plus d’informations sur bnf.fr

#MerveilleuxScientifique

B.N.F François Mitterrand -Allée Julien Cain Quai Francois Mauriac 75013 Paris 14 : Bibliothèque François Mitterrand (445m)
6 : Quai de la Gare (547m)

Contact :
B.N.F Francois Mitterrand 01 53 79 59 59 https://www.bnf.fr/fr

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