“C’est un jardin extraordinaire,” chantait Trenet. Dans le quartier du Sacré Coeur, le square de Villeneuve ne mérite peut-être pas ce qualificatif. Mais qu’on se le dise, il n’en est pas moins croquignolet et pittoresque à souhait.

 

Bordé par des petites maisons de quartiers et des rues tranquilles, il est accessible par quatre portes grillagées. Un conseil, entrez par la rue Marcellin Berthelot, un chimiste aujourd’hui tombé dans l’oubli. Respirez à fond et appréciez le calme de l’endroit. A peine plus grand que l’Enfer du Thabor, cet espace de verdure est apprécié par les habitants du coin pour ses nombreuses espèces d’arbres.

Comme dans grands parcs rennais, les visiteurs devineront aisément le nom des plantations grâce aux petits écriteaux légèrement vieillis, posés sur les troncs. Pour la petite histoire, ils dénicheront un févier d’Amérique, un hêtre pourpre d’Europe ou encore un catalpa commun du sud des Etats-Unis. Ils s’amuseront sans doute à lire leur nom en latin, en heurtant assurément sur la prononciation du Gleditsia triancanthos.

A peine cinquante mètres plus loin, la maison du jardinier est planté étonnament au milieu du square. Toute en briques, elle possède une façade au style balnéaire. Entourée de massifs de fleurs, cette maisonnée détonne dans ce parc construit pour “la population laborieuse et méritante du quartier”, comme l’indiquait une délibération du conseil municipal du 18 août 1920.

Bâti sur l’ancien terrain du manoir de Villeneuve par l’entrepreneur Briand, le square doit ses plans à l’architecte célèbre de Rennes, Emmanuel Le Ray. Achevé en 1926, il s’intègre parfaitement dans un quartier parsemé de jolies petites maisons, d’un habitat social et connu pour  sa prison départementale datant de 1898.

De forme rectangulaire, l’endroit est cerné par l’école primaire de la rue Guinguené et de la crèche Alain Bouchart. Edifiée par Emmanuel Le ray, cette dernière bâtisse vaut le coup d’oeil pour ses éléments de décor et ses frises Odorico ( à l’intérieur). Horaires d’ouvertures : Du 1/09 au 30/09 8h15-19h30 ; du 1/10 au 27/10 8h15-18h45 ; du 28/10 au 31/01 8h15-17h30 ; du 1/02 au 28/02 8h15-18h30 ; du 1/03 au 29/03 8h15-19h ; du 30/03 au 30/04 8h15-19h30 ; du 1/05 au 31/08 8h15-20h.

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