JEAN VOILIER : LE GRAND AMOUR DE PAUL VALÉRY

Je suis fou de toi : le grand amour de Paul Valéry. L’écrivaine et biographe Dominique Bona livre un texte joliment écrit, et passionnant de bout en bout, sur le grand amour de Paul Valéry dont les manuels scolaires et universitaires ne parlent pas, ou si peu. Ce grand amour s’appelle Jean Voilier, de son vrai nom Jeanne Loviton, une femme superbe… et conquérante.

Le prestigieux Paul Valéry l’avait séduite par sa conversation étincelante, son humour fin et irrésistible et son universelle culture.

Paul Valery
Portrait de Paul Valéry par Jacques Émile Blanche (1928)

S’est-il douté alors qu’il ne serait qu’un papillon de plus dans la collection de cette « veuve noire » ? Car Jean(ne) Voilier prit aussi dans sa toile et mit dans son lit nombre d’autres intellectuels et hommes de lettres, très connus de préférence, en particulier Saint-John Perse, Jean Giraudoux, Robert Denoël.

Cette femme cultivée, intelligente, voire manipulatrice, à la beauté sculpturale admirée de toutes et surtout de tous, adorait par-dessus tout qu’on soit à ses pieds. Avec Valéry, elle fut servie au-delà de toute attente. L’écrivain s’embrasa pour elle dès leurs premiers échanges alors qu’il était déjà quasi septuagénaire, et depuis longtemps marié avec enfants.

Jean Voilier Jeanne Loviton
Née Jeanne Fouchard, en 1903, de père inconnu, elle est adoptée en 1913 par le nouvel époux de sa mère, l’éditeur juridique Ferdinand Loviton.
Paul Valéry
Paul Valéry a 67 ans lorsqu’il rencontre Jean(ne) Voilier, alors âgée de 35 ans.

« Amoureux plus et mieux qu’à vingt ans, c’est la cruauté de la vie », écrit Dominique Bona. Valéry en effet, en 1938, année de sa rencontre avec Jeanne, était un homme vieillissant, aux dents jaunies par la nicotine et le café, à l’haleine tabagique empuantie par trois paquets de cigarettes quotidiens, bronchitique chronique, un homme au corps usé, courbé et sec comme un cep de vigne. Mais qu’importent l’allure et la santé, la violente passion qui s’empare de lui, très vite, lui inspire de superbes poèmes d’amour, chauds, voluptueux, sensuels. Très éloignés de ce qu’a écrit ce « Monsieur Teste, commentateur inlassable des pensées et froid observateur des passions humaines… », « [Ses poèmes à Jeanne] parlent de très haut amour, mais aussi de sexe, de fusion des corps et de communion des âmes, de l’espoir d’être aimé en retour, aussi fort qu’il aime. La folle illusion de l’accord parfait entre les amants alterne avec des aveux pathétiques sur la différence d’âge et le vieillissement » (Dominique Bona).

Valéry aurait tellement voulu que la femme aimée, de trente ans sa cadette, réponde avec la même fièvre à ses paroles, ses lettres, et ses poèmes… Bien que profondément remuée, et flattée par une telle ardeur, Jeanne se détachera inexorablement de son amant, trop éprise de sa liberté, et lasse, aussi, de ne pouvoir le convaincre de divorcer. « Un jour sans toi vécu ne m’est qu’un jour de fer/Qui m’accable d’un poids que mon soupir repousse/Et qui s’achève en siècle accompli dans l’enfer », écrit Valéry dans Corona & Coronilla, recueil de poèmes dédiés à son amante, et publié pour la première fois plus de 50 ans après la mort du poète. Jeanne le reconnaîtra plus tard :

« C’est l’être qui m’a le plus aimé au monde ».

Corona & Coronilla Paul Valéry
Paul Valéry, Corona & Coronilla, Poèmes à Jean Voilier, Paris, Éditions de Fallois, 2008. Poèmes rédigés entre 1938 et 1945.

Le poète est mort de chagrin, en avril 1945, à 74 ans, dans les honneurs rendus par la Nation, et dans le désespoir d’un fol amour à jamais impossible.

Douce d’hier

Cœur qui fut mien, chair qui sera d’autrui

Voix qui m’a dit la tendresse éternelle

Ô voix si tendre

Ô toute Toi par qui je suis détruit…

Ce qui sera bientôt ne sera plus

Demain se meurt au cœur de ce jour même…

Jours qui viendrez, vous êtes révolus…

Corona & Coronilla

La belle Jeanne aura, elle, la force de vivre jusqu’à 93 ans. Elle survivra sans grands états d’âme à la mort du poète. En femme organisée, et âpre au gain, elle vendra sa maison d’édition juridique, les éditions Domat-Montchrestien fondées par son père adoptif, et la maison d’édition littéraire Denoël, fondée par Robert Denoël, l’autre amant qui « détrôna » Valéry et mourut mystérieusement assassiné au lendemain de la guerre. On soupçonnera même sa froide et calculatrice maîtresse d’avoir trempé dans ce forfait !

Robert Denoël
Article non signé paru en première page du quotidien Combat.

Elle n’eut aucun scrupule non plus à céder aux enchères, à prix d’or, les éditions originales que Valéry lui avait dédiées et, pire, les milliers de lettres que le pauvre poète, ce « grand brûlé de l’amour » (Dominique Bona), lui avait envoyées. C’est ainsi que la légitime, fidèle et digne épouse Jeannie (troublante quasi-homonymie) à laquelle Valéry, clandestin polygame, restait attaché (par goût de la vie de famille, avouait-il !), apprit au grand jour que l’homme de sa vie et père de ses enfants avait, de son côté, une autre et double vie…

Paul Valéry Jeanne Voilier
Paul Valéry et Jean(ne) Voilier.

Dominique Bona, Je suis fou de toi : le grand amour de Paul Valéry, Paris, Grasset, 2014, 304 pages. Prix : 20.00 €.

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