Loin des ouvrages de Claude Levi-Strauss consacré au Japon et aux JaponaisFascination du Japon de Philippe Pelletier s’emploie à mettre en lumière la distinction entre une perception objective de ce peuple et les constructions fantasmées que s’en font notamment les Français. Ce jeu de différences va bien au-delà des 7 traditionnelles…

Le Japon fascine, et depuis toujours. L’argumentaire rodé sur l’unicité des Japonais, leur distinction, leur impénétrabilité, nourrit une avalanche d’idées reçues. En témoignent encore récemment les commentaires qui ont suivi le séisme du 11 mars 2011 et la catastrophe nucléaire de Fukushima. Des générations du « péril jaune » qui se complaisaient à dire que les Japonais étaient incompréhensibles, à la fascination actuelle pour le Japon et la « J-pop culture », le cliché sur le pays du soleil levant est en vogue.

En fait, 40 clichés sont analysés, 40 clichés sont démontés. L’auteur commence par les plus ancrés : forçats du travail, solidarité de sang, sobriété, bravoure à toute épreuve… Mais les détours se font du côté du tofu, des jeux vidéo, du judo, des geishas et, bien sûr, des fameux mangas. Toutes les facettes sont abordées : économie, social, géographique, culture, histoire, environnement, etc.

Pelletier n’évite pas la tradition et sa présence vivante dans le Japon actuel. Au chapitre 9, par exemple, il analyse la façon dont les Japonais ont conçu la nature et l’espace et décrit les influences dans l’urbanisme actuel. Les pratiques religieuses et traditionnelles ne sont pas en reste, notamment l’ascétisme à travers le jeûne, la méditation, la prière, les bains d’eau glacée, etc.

Un livre érudit au style convenable. Une bien belle surprise pour un ouvrage qu’on se fera un grand plaisir à offrir à tous les curieux de l’autre monde…

La fascination du Japon, Des idées reçues sur l’archipel japonais, Philippe Pelletier, Le Cavalier bleu, 03/2012, 270 p., 20€

Au sommaire

Le Japon et le mythe de l’île absolue
– « Les Japonais sont tous pareils. »
– « L’insularité a protégé le Japon de l’étranger. »
– « Le Japon est une île. »
– « Le Japon a réalisé un miracle économique après la défaite de 1945. »
– « Le Japon est le paradis de la haute technologie. »
– « Le Japon est le pays des robots et des manga. »
– « Les Japonais copient tout, et en mieux. »

Le milieu japonais serait-il inhospitalier ?
– « Le Japon est sans cesse frappé par les catastrophes naturelles. »
– « C’est le pays des tsunami. »
– « Sur l’estampe de Hokusai, la vague représente un tsunami. »
– « Les légendes racontent un Japon englouti par les flots. »
– « Le Japon manque de ressources naturelles. »
– « Le Japon est surpeuplé. »
– « Le Japon manque d’espace. »
– « Le Japon est un petit pays. »

Les Japonais sont en harmonie avec la nature
– « La tradition japonaise est respectueuse de la nature. »
– « Le Japon est l’un des pays les plus pollués de la planète. »
– « Les Japonais sont des tueurs de baleine. »
– « Les séismes sont dus à un poisson-chat tapi sous l’archipel japonais. »
– « Le Fuji est une montagne sacrée. »

Les Japonais travaillent trop, ou plus assez ?
– « Le Japonais est un drogué de travail et ne prend pas de vacances. »
– « Le Japonais travaille à vie dans la même entreprise. »
– « Le Japon est le royaume des arts martiaux. »
– « La femme ne travaille pas et reste à la maison. »
– « La femme est soumise aux hommes et à son mari. »

Les Japonais sont-ils inquiétants ?
– « Les Japonais sont des gens très polis qui font des courbettes tout le temps. »
– « La jeunesse japonaise est désespérée. »
– « Les Japonais dérapent et sont nombreux à se suicider. »
– « C’est le pays des geisha. »
– « Le Japon, c’est l’empire des sens. »
– « La société japonaise est envahie par le sexe et la violence. »
– « C’est le pays des yakuza et des kamikaze. »
– « Hiroshima-Fukushima, même combat. »
– « Les Japonais font tout le contraire de nous. »
– « Le Japon, monstre ou modèle ? »
– « Amélie Nothomb, entre détestation et amour du Japon. »

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