« Tradutore, traditore », dit-on depuis la Renaissance, le traducteur est un traître, ou un « traditeur » pour reprendre le mot savoureux du poète du Bellay. Albert Bensoussan, grande « voix traduisante » et riche « passeur de mots » de l’hispanophonie vers la francophonie, nous a livré, en 2005, un bel essai intitulé J’avoue que j’ai trahi, essai libre sur la traduction qui nous éclaire sur le vieux débat du « littéral » et du « littéraire », « entre le trop près et le trop loin du texte », et sur ce que doit être ce « pont » entre « deux langues, deux cultures, deux modes de pensée et de sensibilité ».

Dans la liste imposante des auteurs américains contemporains de langue espagnole qu’Albert Bensoussan a traduits (près d’une cinquantaine, pas moins !), certains, plus que d’autres, ont enrichi sa réflexion théorique sur la traduction, en même temps qu’ils ont aiguisé plus encore sa sensibilité d’écrivain.

ALFREDO BRYCE ECHENIQUE

L’un des premiers d’entre eux est le Péruvien Alfredo Bryce Echenique, auteur du Monde de Julius, écrivain au physique d’« éternel adolescent à longue silhouette aux mains fines crispées de timidité. […] Chacun des personnages de ses romans réfléchit une enfance et un paradis perdu ». On imagine qu’ils ont trouvé un écho particulier chez Albert Bensoussan, nostalgique narrateur de sa propre enfance algéroise.

MANUEL PUIG

Manuel Puig prolonge cet inventaire : il est auteur du Baiser de la femme araignée, le « plus beau livre qu’on ait écrit sur l’amour de deux hommes », scénarisé plus tard par Hollywood. Manuel voulut à toute force qu’Albert en fût le seul traducteur francophone.

trois tristes tigres

Guillermo Cabrera Infante fait partie également de ce cercle des écrivains, hélas disparus, chers à Albert Bensoussan. Le romancier cubain à la forte personnalité et originalité est un des représentants de ce courant littéraire, le « boom latino-américain », des années 60 loin de l’indigénisme traditionnel d’un Asturias ou d’un Alejo Carpentier. Il fut pour Albert comme « un père et un géniteur », tant le travail de traduction fut pour lui enrichissant, appuyé par un auteur qui lui en imposait, avoue-t-il, un homme extraordinairement attentif, voire exigeant. Albert travailla au domicile même du romancier, à Londres (« treize mois d’enfer » !) pour traduire Trois tristes tigres. Prix, en France, du meilleur livre étranger en 1970, cet ouvrage est d’une singulière et puissante créativité littéraire. Himalaya verbal, le roman est à la hauteur de la prose inventive d’un Joyce. Albert le traduisit dans la fièvre d’un créateur au point qu’il n’est pas exagéré de dire que sa traduction fut comme une deuxième naissance de l’oeuvre.

mario llosa les chiots

Le troisième romancier essentiel de cet inventaire est encore vivant et bien vivant, c’est le péruvien Mario Vargas Llosa, nobélisé en 2010 et « pléiadisé » en 2016, dont Albert Bensoussan a tout traduit pour la France, romans, pièces de théâtre, essais, articles de journaux « à l’exception de ses trois premiers titres [de romans]. Que de regrets d’avoir dû céder Conversation à la Cathédrale ! » avoue Albert qui finira d’ailleurs par traduire, lui aussi, ce roman, avec la complicité d’Anne-Marie Casès en 2015.

ALBERT BENSOUSSAN
Mario Vargas et Albert Bensoussan

C’est en 1972 que Mario choisit Albert pour traduire Les Chiots. Depuis cette date, les deux hommes ont bâti et entretenu une solide et étroite amitié littéraire et fraternelle au point, écrit Albert, que « je dois à Vargas Llosa mes plus fortes émotions de plume car lui seul m’a donné l’illusion que je créais et forgeais de bons et vrais romans… [Et] les fantasmes de Mario sont devenus les miens ». Un soir de représentation au théâtre de Bordeaux d’une pièce de Mario, La Demoiselle de Tacna, Albert Bensoussan, nourri pour toujours des mots de sa mère et de son enfance algéroise, revit sur scène la silhouette de sa chère maman, Aïcha, ressuscitée dans les paroles qu’il avait traduites et mises dans la bouche de la vieille « Mamaé », l’une des figures de la pièce. « À la fin, tremblant d’émotion, je pleurai de l’avoir retrouvée. » Y a-t-il plus beau retour vers sa lointaine jeunesse et sa mère adorée par le truchement du verbe traduit ?

MARIO VARGAS LLOSA

Les quarante dernières pages de ce bel essai sont consacrées à une lumineuse explication de texte de la traduction en 2003 du roman Le Paradis-un peu plus loin et à une analyse de l’univers romanesque de Mario, marqué, on le sait, par les grands romanciers français du XIXe siècle, en particulier Flaubert.

MARIO VARGAS LLOSA

Depuis la publication de ce texte, Albert Bensoussan a traduit, seul ou avec la fidèle collaboration de Daniel Lefort et d’Anne-Marie Casès, nombre d’autres fictions ou essais de son ami Mario. Parmi eux, Tours et détours de la vilaine fille en 2006, Le rêve du Celte en 2011, Conversation à La Catedral en 2015, Le héros discret, Gallimard, 2015, Aux Cinq Rues Lima en 2017, Les contes de la peste en 2019, L’appel de la tribu en 2020, qui fonde son attachement au libéralisme, enfin Temps barbares, son dernier roman que Gallimard doit publier en 2021.

Zoe Valdes à la Havane en 1980 à droite)

L’essai d’Albert Bensoussan passe sous silence, et pour cause, d’autres traductions, celle des livres du Guatémaltèque Eduardo Halfón, de la Cubaine Zoé Valdès et du Colombien Héctor Abad Faciolince entre autres, postérieurs à la date de parution de son essai. Nous avons déjà parlé et parlerons encore, dans les colonnes d’Unidivers, de quelques-uns de leurs textes. L’attachement intellectuel et amical d’Albert à ces deux derniers écrivains latino-américains est aussi fort que celui qui le lie à Mario Vargas depuis les années 1970.

On l’aura compris, cet « essai  libre » revêt aussi les habits de l’autobiographie tant il est nourri d’émotions fraternelles ou filiales tout autant que littéraires pour des écrivains (près d’une cinquantaine, morts et vivants) qu’Albert Bensoussan a aimés et traduits avec passion depuis quarante ans et plus.

ALBERT BENSOUSSAN

J’avoue que j’ai trahi : essai libre sur la traduction par Albert Bensoussan, Éditions L’Harmattan, 2005, collection « Recherches Amériques latines », isbn 978-2-7475-8544-6, prix 19 euros.

À écouter : une longue interview d’Albert Bensoussan sur son travail de traduction enregistrée à la Casa Vélasquez (Paris) et organisée par l’École normale supérieure de la rue d’Ulm en 2019 en cliquant sur ce lien ici.

À lire : cette longue et passionnante interview d’Albert Bensoussan sur son travail de traduction ici.

2 Commentaires

  1. bonjour,
    merci de m’avoir fait lire Albert Bensoussan écrivain ! Je connaissais ce pilier de l’Université de Rennes (j’avais une amie en fac. d’espagnol !). J’ai découvert par vos articles ses origines algériennes, qui sont aussi les miennes ! et je suis en train de lire L’Anneau. Bien sûr, je suis très émue par l’évocation de ce creuset méditerranéen ! Mais quelle écriture ! richesse et finesse stylistiques, des images éblouissantes, la culture sans l’esbrouffe.
    Si vous avez l’occasion de le rencontrer, transmettez-lui mes amitiés.

    Par ailleurs, je connais bien Jean Claude Le Chevère, qui a la gentillesse de venir régulièrement dans notre librairie de Lamballe.
    (je suis la maman de Jean Gueguen, qui participe à Unidivers)

    Merci pour vos articles qui ont le mérite de sortir des sentiers battus.

    Armelle

Laisser une réponse

SVP rédigez votre commentaire
Merci d'inscrire votre nom